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¿EL ESTRÉS PROVOCA UN INFARTO?

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No, pero las situaciones tensas, si van acompañadas de sobrepeso, tabaco y ausencia de ejercicio físico, pueden ser letales. Más aún en mujeres después de la menopausia.

 

 

Si hablamos de la relación entre el estrés y el infarto de miocardio, ¿pueden una situación tensa y sentir presión provocar por sí solas una crisis cardiaca de estas características? No. El stress puede ser el desencadenante del infarto, pero no lo provoca. Las causas son otras.

 

 

Básicamente viene provocado por una arteriosclerosis: cuando una placa dentro de una arteria coronaria se rompe, el contenido de la placa entra en contacto con la sangre y forma un coágulo que obstruye la arteria. La falta de riego por ese coágulo causa el infarto. El hecho de estar en una situación de mucho stress lo que puede hacer es facilitar la rotura de la placa. Sabemos que todas las situaciones en que existe más inflamación arterial facilitan la rotura de placas: en los días con más contaminación atmosférica, o en épocas de estrés, es más fácil sufrir un infarto.

 

 

Si una persona tiene muchos factores de riesgo aumentan las probabilidades de que desarrolle arterioesclerosis o de sufrir un infarto. Y los factores de riesgo son el tabaco, el sobrepeso, la hipertensión, la diabetes… y seguramente cierta predisposición genética.

 

 

En un repaso a la literatura científica sobre el tema, la Universidad de California también decretó que: “Aunque el estrés desencadena los eventos [coronarios] está menos claro que el estrés cause dichos eventos”.

 

 

Según un estudio del Centro de Investigación del Corazón Framingham, el stress es uno más en una lista de factores de riesgo que también incluye el nivel de colesterol, la hipertensión, el tabaco, el sobrepeso, los niveles de azúcar en la sangre y la ausencia de ejercicio físico. El mismo estudio señala que rebajar esos factores de riesgo reduce la probabilidad de sufrir infartos, ictus y otras enfermedades cardiovasculares.

 

 

Dentro de los diferentes tipos de estrés, el prolongado es peor para el corazón que los episodios puntuales (por ejemplo, cuando recibimos una mala noticia). Si la persona es diabética, en una situación de mucho stress que se extiende en el tiempo es más fácil que se descontrole la diabetes; si es hipertensa, es más difícil controlar la tensión.

 

 

¿En qué se diferencia el infarto femenino?
El infarto de miocardio no afecta por igual a hombres y mujeres. Según estudios realizados en España, es la causa de muerte en nuestro país de un 12% de los hombres y un 10% de las mujeres. Sin embargo, el pronóstico en ellas es peor, como alertan desde la Fundación del Corazón: un porcentaje más alto fallece antes de llegar al hospital (un 52%, frente a un 42% de hombres), y el pronóstico una vez hospitalizadas también es peor.

 

 

Las mujeres suelen tener infartos en edades más avanzadas que los hombres. Suelen producirse sobre todo después de la menopausia. Por tanto, el pronóstico de un infarto en una persona mayor es peor que en una persona joven. De ahí que la probabilidad de mortalidad por enfermedades cardiovasculares sea más alta en mujeres.

 

 

También las señales de aviso pueden ser diferentes. Los síntomas clásicos del infarto son dolor opresivo en el pecho o en el estómago, que suele irradiarse a otras zonas como los brazos (sobre todo el izquierdo), cuello, mandíbula o espalda. Esta dolencia también suele provocar náuseas y dificultad para respirar. Sin embargo, las mujeres presentan en ocasiones síntomas diferentes que hacen más difícil una rápida reacción. El dolor torácico, por ejemplo, es menos específico en ellas. Sí se da una fatiga repentina o sudor frío.

 

 

La Fundación Española del Corazón también explica que antes de la menopausia, las mujeres están más protegidas por los estrógenos fisiológicos, pero tras la menopausia los niveles de colesterol y la tensión arterial tienden a alterarse.

 

 

Nunca más vigente el que «más vale prevenir que curar; más vale prevenir que lamentar». Es fundamental reducir los factores de riesgos cardiovasculares, para luego poder enfrentar a las inevitables situaciones de stress de la vida de la mejor forma posible.

 

 

 

Dr. Alberto Azzollini
Médico del Deporte